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Grandes Figuras del Equipo

Por el equipo a lo largo de la historia han desfilado grandes figuras. A continuación nombraremos algunas de ellas.

Vidal Lopez:

Nace en Río Chico (Edo. Miranda) el 19.4.1918
Muere en Caracas el 20.2.1972

Vidal López

Es considerado por muchos como uno de los jugadores de béisbol venezolanos más completos de todos los tiempos. Fue bautizado por el periodista Candelario Rivero (Chato Candela) como "El Muchachote de Barlovento. Bartolo, el padre de Vidal murió cuando éste tenía 6 años de edad y poco después, en 1927, la madre decidió trasladarse a Caracas con sus hijos, tras recibir una carta de su hermana Petra López, quien ya residía en la capital, en la que le comentaba sobre las bondades de la urbe. Inicialmente, la familia se alojó en una casa de vecindad ubicada entre las esquinas de Ferrenquín a Platanal.

Durante este tiempo, Vidal se desempeñó en diversos trabajos tales como el de mandadero de una familia de apellido Navarro y mensajero en la clínica del Dr. Iturbe. Paralelamente con los trabajos que realizaba, Vidal cursó estudios de primaria en la Escuela de Artes y Oficios del Maestro Lugo, ubicada en los terrenos que ocupa el edificio de el diario El Universal. También en sus ratos libres, ayudaba en las labores eclesiásticas de la iglesia de Altagracia, en la cual llevaba a cabo tareas de monaguillo, oficio en el que conoció al señor Víctor Soto, quien lo estimuló a participar en las "caimaneras" de San Agustín.

Comenzó a practicar el béisbol a los 9 años en las llamadas "partidas sabaneras" caraqueñas que se jugaban en los alrededores del Nuevo Circo y en las cuales se desempeñaba como receptor, pitcher y jardinero.En 1931, vistió la franela del Valdespino de Luis A. Blanco Chataing, el cual fue su primer equipo organizado, con el cual conquistó su primer trofeo como pitcher, tras haber abanicado 122 bateadores en 7 juegos, de los cuales ganó 4, además de cubrir la receptoría o los jardines cuando no lanzaba. Por este tiempo jugó también para los equipos infantiles "Lucky Strike", y el "Unión".

En 1934, cuando apenas contaba con 16 años fue invitado a jugar en La Victoria con el equipo "Concordia" de Gonzalo Gómez, con el que percibiría Bs. 300 mensuales, más hotel y comida, por su actuación en la semana. En esta divisa compartió como lanzador con figuras tales como Alejandro Carrasquel, Balbino Inojosa y el boricua Marcelino Blondet (apodado Moncho El Brujo), entre otras. Luego de esto formaría parte de los conjuntos "Ayarí" y el "Japón", ambos de la ciudad de Barquisimeto, llegando a ganar con éste último el fabuloso sueldo para la época, de 700 Bs. mensuales. También jugó en Maracaibo y otras ciudades, donde se desempeñó como lanzador y cuarto bateador.

En 1938, debutó en el béisbol de Puerto Rico con la divisa Caguas, conectando 2 jonrones y un tubey. En 1948, formó parte del Magallanes, pero le llamaron de Puerto Rico, Cuba y de México, donde tuvo destacadas actuaciones como jonronero y lanzador. De los países donde jugó México, fue donde tuvo mejor desempeño, ganando 17 juegos y perdiendo uno como pitcher y bateando un average de 345.

En 1951, jugó en la República Dominicana, donde obtuvo un average de bateo de 359. En las temporadas en las que participó en el béisbol venezolano (1946-1955), consiguió un promedio de bateo de 307 puntos (279 hits en 910 veces al bate), aunque recopilada su actuación completa, el porcentaje resulta ser más alto.

A pesar de su gran talento como pelotero, no pudo llegar a las Grandes Ligas, ya que en esa época no se permitía en ellas la participación de jugadores negros. En 1955, se retiró como jugador activo, para dedicarse a las labores de entrenador e instructor de béisbol. En su honor un estadio de la Urbanización de El Cafetal de Caracas lleva su nombre y en su pueblo natal hay erigida una estatua con su imagen.

Luis "Camaleon" Garcia




Luis “Camaleón” García (nacido el 11 de septiembre de 1929 en Carúpano, Estado Sucre) fue un jugador de béisbol venezolano y probablemente el mejor tercera base de su época. Jugo en Venezuela para los Navegantes del Magallanes (1949-1956; 1964-1969), Oriente (1956-1963), Orientales (1963-1964), Leones del Caracas (1969-1970) y Tiburones de La Guaira (1970-1971) y 10 temporadas en México para Yucatán (1956-1957), Poza Rica (1958-1968) y Águilas de Veracruz (1966). En 1985 fue exaltado al Salón de la Fama del Deporte Venezolano y en el 2000 fue exaltado en el Pabellón de la Fama del Béisbol del Caribe. El 3 de julio de 2003 fue exaltado al Salón de la Fama del béisbol venezolano.

En la Liga Venezolana de Béisbol Profesional debuto el 17 de noviembre de 1949, y en poco más de 20 años acaparo todas las estadísticas ofensivas de la liga. Ostenta casi todos los récords ofensivos de los Navegantes del Magallanes, como lo son: Más veces al bate (2.247), imparables (682), dobles (116), jonrones (43), impulsadas (342), anotadas (307), promedio vitalicio (.304) y más cuadrangulares en una campaña (11). Además de ser el primer jugador en conectar 1000 imparables en la LVBP, y de poseer en la actualidad el récord de más juegos consecutivos con 732.

En la Liga Mexicana de Béisbol jugo 10 temporadas y en la actualidad se encuentra entre los primeros beisbolistas en jonrones con 171 y en carreras producidas con 759, además de haber participado en 9 juegos de estrellas consecutivos y de haber dirigido como mánager al equipo campeón de 1959, Poza Rica.

Ramon Monzant



Ramón Segundo Monzant Espina nació el 4 de enero de 1933 en la ciudad de Maracaibo.

Don Carlos Lavaud contrató a Monzant para el Magallanes, donde hizo su debút en la temporada 1952-53 con 5 ganados y 2 perdidos. Su consagración como lanzador estelar ocurrió en la campaña del año de 1953 y 54 cuando logró 14 victorias, por lo que obtuvo el liderato de los ponches con 132, logro que repitiera en las dos siguientes campañas.

En los últimos días de la temporada de 1954 hizo acto de presencia por primera vez en las Grandes Ligas con los Gigantes de Nueva York durante 6 temporadas. Con dicho equipo logró lanzar su mejor juego en la gran carpa al dejar un hit a los Filis de Filadelfia el 29 de abril de 1956.

Con San Francisco tuvo un record de 16 ganados y 21 perdidos. Con efectividad de 4,38, lanzó 3162 entradas, recibió 330 hits y sumó 201 ponches, ofensivamente dejó promedio 157 con de 89 turnos oficiales y 14 hits conectados. Una fractura en la pierna derecha en un deslizamiento en la filial AAA de los Gigantes de San Francisco fue la causa de su retiro temprano del mundo del béisbol. En la temporada de 1958 conquistó 8 triunfos por 11 derrotas.

Gracias a su recta veloz, Monzant dejó con Magallanes marcas vitalicias de 63 victorias y 44 derrotas con una efectividad de 2.77 en 968 innings y 659 abanicados en 10 temporadas en el Béisbol Profesional Venezolano.

Es importante mencionar que Monzant, conjuntamente con Cueche fueron los únicos lanzadores venezolanos que lograron derrotar a Cuba en la primera etapa de la Serie del Caribe. El 11 de febrero de 1958 lanzaron un juego completo como refuerzo de los Industriales de Valencia dominaba al Marianao con anotación de 8 a 1 permitiendo 8 inatrapables.

Nestor Isaias "Látigo" Chavez



Nestor Isaias Chávez Silva, nació en Chacao, estado Miranda el 6 de Julio de 1.947, hijo de Carmen y Sebastián y el segundo de 8 Hermanos. Comenzó su actividad como pelotero aficionado con el equipo Los Celis, liderado por su gran amigo Darío Celis, divisa en la cual militó en las categorías de infantil, Junior y Juvenil. Además de lanzador era buen jardinero y un buen bateador. En Juvenil (1962) ganó 14 encuentros y perdió solamente 2 en 18 presentaciones. Al siguiente año fue al campeonato Distrital juvenil de la liga de Béisbol menor, donde obtiene 17 triunfos consecutivos y apenas perdió una decisión, tras fajarse 11 entradas en un duelo cerrado.

Obtiene su consagración como aficionado en 1.963 durante los VI Juegos Nacionales Juveniles, que se celebraron en Margarita ganado tres encuentros decisivos para que el Distrito Federal se alzara con la victoria y obtuviera el titulo.

A la temprana edad de 18 años salta a la pelota profesional (63-64), apareciendo en 7 juegos con el Orientales. Durante este periodo sólo lanzó 14.1 Innings y dejó récord de 0 y 1. Posteriormente pasaría a formar parte del equipo de su vida en Venezuela, Los Navegantes del Magallanes hasta el 68, donde se convirtió en uno de los peloteros más carismáticos e idolatrados de todos los tiempos en esa divisa.

Así mismo Isaias firmó en el 64 con tan sólo 18 Años contrato de ligas menores con los Gigantes de San Francisco, quienes lo asignaron al Decatur clase A de la liga del Medio Oeste. En su primera temporada con esa divisa dejó récord de 6-4 con 67 ponches en 99 Innings para una efectividad de 5.27.

A partir de la siguiente temporada empezaría a desarrollarse rápidamente como pelotero, pasando por las distintas sucursales de los Gigantes, incluyendo el Phoenix AAA en 1965. En su última aparición con el Decatur dejó marca de 12-9 con 163 ponches en 193 Innings, siendo el número uno de esa liga en juegos completos con 23 y líder en blanqueos con 7. Estos números lo llevaron rápidamente al Waterburry AA en 1966 donde dejó registro de 2.70 y 3-3, posteriormente lo ascenderían al Phoenix AAA.

Lo cual indica que Isaias apenas en tres años había llegado a la antesala de las mayores. No fue sino hasta el año 67 cuando demostró que realmente estaba preparado para las mayores. Con 20 Años de edad y con un registro de 12-5, efectividad de 1.79 y 102 ponches en el Waterburry los Gigantes decidieron subirlo al equipo grande el cual estaba repleto de lanzadores estrellas como Juan Marichal (Su gran Idolo y maestro), Gaylord Perry y Ray Sadecky entre otros. Fue el 9 de Septiembre del 67 cuando se convirtió en el Venezolano No. 15 en llegar a las mayores. En ese entonces se midió a los Cachorros de Chicago y posteriormente volvió a ver acción el 30 de Septiembre Frente a los Fillies donde se anoto la victoria como relevista en cinco episodios aceptando 4 hits y no le hicieron carreras.

Al unísono en esa temporada Isaias empezó a tener problemas con su codo de lanzar. Esto no le impidió lanzar ese año 113 entradas con el Magallanes. El fuerte trabajo realizado durante ese año con el Magallanes le agravó la lesión en su codo y en Marzo del 68 no pudo hacer el grado con San Francisco, lo cual lo envió de nuevo a AAA y posteriormente tuvo que someterse a una intervención quirúrgica en el codo de lanzar, lo cual lo mantuvo fuera de la temporada 68-69 con el Magallanes.

Después de un largo meditar y buscar opiniones con diferentes médicos, Isaias que estaba renuente a pasar por el bisturí, se entregó en las manos del Dr. Martínez Morales. La operación fue un éxito y con el tiempo al recuperarse emprendió de nuevo su viaje hacia las mayores, pero el destino le tenia reservada una mala jugada.

El 16 de Marzo del 69 Isaias muere a los 23 Años en el peor accidente aéreo de la historia de Venezuela, acaecido en el Aeropuerto de Grano de Oro en Maracaibo Estado Zulia, en el mismo también mueren Antonio Herrera (Dueño de los Cardenales de Lara) y Carlos Santeliz (Otro tremendo prospecto del béisbol Venezolano) entre otros.

Luego de esta tragedia que estremeció al país la prensa citaba comentarios como:

"Antes de la operación Chávez parecía destinado a ser un pitcher ganador de alrededor de quince juegos"

Isaías tenía un gran control y una magnifica posición en la lomita, no poseía una velocidad impresionantes como la de los pitchers del béisbol moderno, pero tenia coraje e inteligencia en cada picheo que realizaba, amén del control de los mismos.Si algo pudo copiar en parte a la perfección fueron los movimientos de Juan Marichal, su gran maestro, sobre todo su forma de levantar la pierna al momento de venir a la goma.

Dave "La Cobra" Parker




Uno de los mayores símbolos del Magallanes, y quizás el pelotero más recordado a la hora de evocar los grandes momentos en la historia de la divisa, Parker dejó una enorme huella a su paso por Venezuela. Desde el momento de anunciarse su venida al país como refuerzo de los turcos, el destino parecía tenerle reservado un lugar muy importante en nuestra pelota profesional.

Ya con el Magallanes Parker cumplió a cabalidad con lo que sus credenciales señalaban, y además de batear .329 y ser lider de la liga en triples (6), jonrones (8) e impulsadas (50), junto con Don Baylor condujo al equipo hasta la final , instancia en la que Magallanes cayó ante los Tigres de Aragua en 6 partidos.

Posteriormente regresaría en la campaña 76-77, y para ese momento "La Cobra", como era conocido en el mundo del beisbol, se perfilaba como uno de los mejores jugadores de las Grandes Ligas y venía de experimentar sus dos primeras temporadas bateando sobre los .300.
Con estos pergaminos el gigantesco toletero no sólo deleitó a los Magallaneros, sino a toda la fanaticada dada su espectacular forma de jugar a la pelota, conviertiendose en líder y capitán indiscutible del barco, al tiempo que se ganaba a batazos la idolatría de la fanaticada turca. En medio de una actuación sensacional, obtuvo el título de bateo con el más lato promedio alcanzado por pelotero alguno en la liga (.414) llevando a sus compañeros con su carisma y espiritu ganador a una nueva final.

Pero antes de eso ya habían sido muchas las muestras de su valía y de lo que era capaz de hacer en los momentos importantes, como el histórico jonrón de 3 carreras que le conectara a Gilberto Marcano para dejar en el terreno a las Aguilas del Zulia 10 a 9 en el cuarto juego de la semifinal. Pero no era solamente con el bate que era capaz de marcar diferencias, su impeclable defensiva y certero brazo desde los jardines, o su agresividad para correr las bases donde desplazaba su enorme corpulencia a gran velocidad para alcanzar siempre una base mas. Para no dejar dudas, en la serie decisiva frente a los Tiburones de La Guaira pegó cuadrangular e impulsó la tres rayitas con que Magallanes venció a los escualos 3-1 en el primero de la final, indicando así el camino hacía lo que a la postre sería el quinto título marino y la consagración definitiva de Parker, quién bateó en la final para .414 con 2 jonrones, y 8 empujadas, como uno de los mejores jugadores importados que ha jugado en Venezuela.

Tomando la campaña 76-77 cmo punto de partida, también en el beisbol mayor, Parker enseñaría lo que podía hacer al ganar por dos años consecutivos el título de bateo de la Nacional (77 y 78) con promedios de .338 y .334, colocandose de manera definitiva en la élite del meior beisbol del mundo, convirtiendose en el primer pelotero en devengar un salario superior a un millón de dólares por temporada en la Gran Carpa.

Parker se reportó al Magallanes nuevamente al final de la temporada 82-83, pero no pudo hacer mucho por la causa del equipo y en apenas 12 juegos dejó un bajo promedio de .224; a pesar de ello su imagen jamás será olvidada por los magallaneros a quienes hizó levantar de sus asientos con su sola presencia y su integridad y espectacularidad en el campo de juego.

Willie Horton "El Brujo"



A la hora de enumerar las glorias del pasado Navegante, se hace imposible para los Magallaneros no incluir en sus recuerdos al 'Brujo' Willie Horton, quien se uniformó con la camiseta marina en las temporadas 1978-79 y 1979-80

Horton era un excelente pelotero de liga mayor ya en los finales de su carrera iniciada en 1963 como jardinero izquierdo de los Tigres de Detroit, equipo en el que militó hasta 1977, cuando inicia un periplo por otros equipos que lo llevó primero a los Rancheros de Texas (77), luego a tres equipos distintos en la temporada 1978 (Cleveland, Oakland y Toronto) en calidad de bateador designado para finalizar sus últimas tres temporadas 1979,1980 y 1981 con los Marineros de Seattle.

Magallanes que venía de quedar último en la temporada en la 1977-78, contrató a Horton para el rol de bateador designado para añadir mas poder al conjunto, pero a pesar de contar con peloteros como Mitchel Page, Dave Coleman y Oswaldo Olivares entre otros y de un manager de experiencia como Octavio 'Cookie' Rojas, el equipo no conseguía la ruta ganadora ocasionando así la dimisión de Rojas.

En aquel momento la Directiva del club, otorgó las riendas del Magallanes al veterano Horton, para que este se hiciera cargo de la conducción del equipo, iniciando una recuperación asombrosa que hizó posible que el equipo pasara de un viaje del último al primer puesto al obtener una seguidilla de 12 triunfos bajo la dirección del 'Brujo'.

Muchos fanáticos y comentaristas del beisbol objetaban la manera de dirigir de Horton, cosas como los dobles robos, tocar con el cuarto bate, poner a un novato como Rafael Cariel de emergente por el propio Horton, y otras muchas 'locuras' eran habituales en el repertorio del nuevo Manager. Lo inexplicable para todos era que no importaba lo que hiciera, todo siempre, o casi siempre, le salía bien, de allí el sobrenombre de 'Brujo'.

Inspirado por su magia, Magallanes logró ganar el título frente a las Aguilas del Zulia en cinco partidos, y de allí a ganar la Serie del Caribe en Puerto Rico.

Para su segunda temporada con el club, las cosas no resultaron tan favorables para Horton quién antes de concluir la campaña cedió el cargo a Luis Aparicio, para que el equipo finalizará último con un desastroso 22-48 a 24 juegos de la punta.

Sus números es Venezuela le recuerdan mas por su labor de conductor, pero sus numerosos logros en las Grandes Ligas lo incluyen como uno de los grandes de todos los tiempos con un .273 de por vida en 2.028 juegos con 325 jonrones, 1.163 carreras empujadas y un record aun vigente de 12 carreras empujadas en un juego frente a los Indios de Cleveland en 1972.

En Julio de 2000, fue inmortalizado por los Tigres de Detroit al retirar la camiseta #23 y develaron una estatua en su honor en el Comerica Park de Detroit.

Mitchell Page "El Tranvía"



Cuando los Navegantes del Magallanes jugaron su primer partido de la temporada 76-77, el entoces manager Don Leppert colocó como cuarto bate a un fuerte inicialista y toletero zurdo que con el tiempo se convertiría en una de las grandes figuras que han vestido la camiseta turca.

Se trataba de Mitchell Otis Page, uno de los últimos exponentes del inolvidable "poder negro" y quién llegó a Venezuela por primera vez para esa campaña, campeonato en el cual fue uno de los responsables directos del título alcanzado por el equipo, al conformar junto a Dave Parker una de las explosivas y poderosas parejas ofensivas en la historia del club.

De escasas habilidades defensivas, pero dueño de un bate explosivo y excelente velocidad, el para entonces prospecto de los Piratas de Pittsburgh, venía de conectar 22 jonrones con .94 de promedio con el Charleston AAA, además de empujar 83 carreras. Estos llamativos números hablaban por si solos de su calidad al bate y fueron ampliamente corroborados al comandar la liga venezolana en jonrones con 14, empujadas con 57, y bases alcanzadas con 140, ademas de obtener un promedio al bate de .310, 48 anotadas, y 9 bases robadas.

Despues de esa primera aparición en Venezuela, Page hizó el grado a Grandes Ligas y allí dió muestras de su capacidad con el bate al convertirse en uno de los mas destacados novatos de la Americana en el 77. El nativo de Los Angeles (CA) habia sido cambiado a los Atleticos de Oakland en donde conectó 22 vuelacercas, con 75 empujadas, .310 de promedio y 42 almohadillas estafadas. Estos números le hicieron merecer la distinción de Novato del Año según la prestigiosa publicación The Sporting News. Sin embargo no pudo alcanzar el premio oficial del mejor recluta del año, al recaer este sobre un joven bateador ambidextro que se abría camino con los Orioles de Baltimore, y que la historia registraría como Eddie Murray.

Page regresa de nuevo con el Magallanes para la campaña 77-78, pero sería en la 78-79, cuando vive su momento mas deslumbrante con el uniforme marino. A pesar de que sus números en la campaña regular no eran deslumbrantes, su actuación fué determinante en la serie final y la Serie del Caribe, donde los fanáticos navegantes disfrutaron la mejor exhibición del 'Tranvía' Page.

Después de contribuir a que su equipo ganara la serie final a las Aguilas en cinco juegos, con 6 carreras fletadas productos de 6 hits entre ellos 2 jonrones, el poderoso bateador escogería el Parque Hiram Bithorn de San Juan, Puerto Rico, como escenaria para su memorable despedida con el Magallanes y su afición.

En este estadio Magallanes logra conquistar la justa caribeña con un importante aporte de Page al batear para .417 de promedio, 11 empujadas y 10 imparables entre los que se encontraron cinco extrabases (2 dobles, 1 Triple, 2 Jonrones), en donde uno de esos cuadrangulares fué un laberíntico jonron de tres carreras frente al estelar relevista mexicano Enrique Romo, con el cual rompió un empate a seis en el inning nueve, para sellar el historico triunfo Navegante en el clásico del 79.

Sus números en Venezuela son un aval suficiente para que su nombre fuese mencionado como una de las mayores glorias Navegantes de todos los tiempos. Sin embargo, tras ese impresionante cuadrangular, Mitchell Page selló las memorias de todos los Magallaneros.

Paul Reuschel "El Profesor"



El Magallanes de la temporada 76-77 fue un equipo lleno de figuras inolvidables por su entrega y calidad para los fanáticos turcos.

Aún son tema de tertulias la ofensiva despiadada de Dave Parker y Mitchell Page, las jugadas de feria en el jardín central realizadas por el catire Gary Woods, la veteranía y gran clase de los nativos Gustavo Gil, Remigio Hermoso y Félix Rodríguez y la potencia de un bullpen en la que nombres como el criollo Manuel Sarmiento, y los importados Jim Easterly, Craig Mitchell y Chris Batton unían sus fuerzas para frustrar los bates enemigos.

Pero, dentro de toda esa pléyade había un hombre que en ocho oportunidades rescató el juego para la causa del manager Don Leppert, un lanzador, que con sus característicos anteojos de carey y circunspecta personalidad, era capaz de tomar la bola para lanzar y ganar un el juego completo, después de apuntarse un salvado el día anterior.

Ese era Paul Reuschel, 'El Profesor', quién fuera una pieza importantísima para que los Navegantes consiguieran su segundo título de Campeón en la era valenciana.

Próximo a cumplir los 30 años de edad, (Nació el 12 de enero de 1947 en Quincy, Illinois), era todo un veterano que había deambulado durante un buen rato por las ligas menores y que basaba su juego sobre el montículo en su sapiencia y el control. venía de actuar por segunda campaña consecutiva con los Cachorros de Chicago, para participar con Magallanes en 27 juegos de un calendario de 65, para figurar en mayor número de ocasiones que ningún otro de sus compañeros de bullpen.

De sus presentaciones, nueve fueron en calidad de abridor, completando cuatro y erigiéndose también como el número uno del club en este departamento, pese a ser superado por Mitchell (15), Easterly (11) y Batton (13). Y sus dos blanqueos, colocaron su nombre al lado de Mitchell.

Al terminar la ronda regular, Reuschel había conseguido seis victorias, cifra que aderezó con una efectividad de 2.71 (el mejor de la nave turca) y un expenso trabajo de 99.2 innings, en los cuales apenas le fabricaron 30 carreras limpias. Y para terminar de redondear su actuación, el serpentinero derecho preservó la victoria de su club ocho veces, cifra tope entre sus colegas de club.

"El Profesor" continuó con su buena labor en las fases de play off y final, al contribuir para que Magallanes venciera al Zulia en primera instancia y luego a La Guaira, lo que sirvió para obtener la quinta corona en la historia de la escuadra y comprar el pasaje a la Serie del Caribe.

Reuschel no regresaría a Venezuela para el siguiente torneo. Su trabajo con los Cachorros durante el 77 se extendió a 69 juegos y 107 entradas como relevista, lo que decretó que el serpentinero se quedara descansando en los Estados Unidos. Lo mismo ocurriría en la 78-79 y no sería sino hasta la 79-80, cuando el corajudo importado volvería a uniformarse de Magallanero.

En esta ocasión los Navegantes vivieron una de sus peores temporadas, ganando apenas 22 encuentros de 70 y, realmente, fue poco lo que Reuschel pudo hacer para salvar al barco del naufragio. A pesar de un desempeño decoroso, en el cual su efectividad fue de 3.45 en 21 juegos y 73 episodios, el veterano se despidió con marca de 1-5 y dos rescates.

En total, "El Profesor" se fue de la pelota criolla con una injusta marca de siete victorias y diez reveses, que de ninguna manera reflejaron su calidad dentro del terreno y su promedio de 3.02 carreras limpias toleradas por cada nueve tramos de labor.

Así como su trayectoria en los diamantes nacionales arribo a su fin en el 79, ese mismo año marcaría su adiós de las Grandes Ligas, adonde permaneció por cinco campañas, cuatro de ellos haciendo pareja con su hermano Rick en Chicago y la última luciendo la gorra de los Indios de Cleveland. En la mejor pelota del mundo su record fue de 16-16 y su efectividad de 4.51 en 198 salidas, con 13 salvados.

Seguramente una carrera que no le llevara al Salón de la Fama, pero no impidió su brillante desempeño con los Navegantes del Magallanes.


Damaso Blanco



Dámaso Blanco, el comentarista de un canal televisivo que escuchamos en varias transmisiones del béisbol de grandes ligas y la LVBP y tambien del Circuito Radial RCR de la Nave Turca, nace en Curiepe un 11 de Diciembre de 1941, aunque a muy temprana edad, se traslada a Petare junto a su familia, donde comienza a tener contacto con el béisbol jugando caimaneras y en otras ocasiones se une a las filas de la Intendencia Naval, gracias a su actuación con este equipo va a representar al Distrito Federal en los Nacionales y luego integra la selección venezolana en los Panamericanos de Chicago de 1959.

En 1963, realiza tremenda campaña en la Liga California con el equipo Fresno, quedando líder en: 140 Juegos jugados, 566 veces al bate, 127 carreras anotadas y 187 hits conectados, también conecto 21 dobles, 6 triples, 5 jonrones, 52 impulsadas, 37 bases robadas y 330 de promedio al bate.

En Venezuela jugó con Los Navegantes del Magallanes, realizando tremenda labor en la temporada 70-71, con 30 carreras anotadas, 65 hits conectados, 8 dobles, 2 triples, 19 carreras impulsadas, 3 bases robadas, promedio al bate de 293.

Gustavo Gil "El Maestro"



Varias razones provocaron que los Navegantes del Magallanes arrancaran la temporada 68-69 con un semblante distinto al que les había acompañado desde su regreso a la Liga un lustro antes. Una de ellas fue la adquisición del veterano segunda base Gustavo Gil, quien durante años había sido baluarte de los exitosos Industriales de Valencia y se convertiría en figura clave para reencontrar las victorias que en años anteriores habían sido esquivas al Magallanes.

Apodado "El Maestro" como rótulo de su lúcido juego en la intermedia, el Magallanes tuvo que desprenderse de dos de sus mejores prospectos, el inicialista Oswaldo Blanco y el infielder Gustavo Spósito, pero a cambio también recibió al tercera base Dámaso Blanco para acompañar al hombre que sería su camarero por espacio de seis campañas.

Rápidamente, la importancia de este movimiento se vería reflejada en la ubicación de los turcos en la tabla de posiciones. Los Navegantes tras cuatro certámenes sucesivos de fracasos que incluían el sótano en la justa anterior, consiguen la clasificación para la 68-69, dando así el primer paso hacia su regreso triunfal. Y ese regreso, llegaría un año más tarde con Gustavo como uno de sus protagonistas.

En medio de una equipo que incluía a los poderosos bateadores Jim Holt y Ray Fosse, y a un inescrutable staff de lanzadores conformado por el cubano Orlando Peña, Jay Ritchie y Don Eddy, "El Maestro" vivió uno de su grandes momentos dentro de la pelota venezolana al convertirse en pieza de singular trascendencia para que el club conquistara su primer campeonato desde la 54-55, y de paso, se alzara como el primer conjunto criollo en capturar el título en una Serie del Caribe.

Luego de batear para .248 en la ronda eliminatoria, el caraqueño experimentó una semifinal caliente frente al Aragua con un average de .462, que apoyó decisivamente a los cuatro triunfos que le dieron al Magallanes la oportunidad de ir a la final contra La Guaira. Los turcos derrotaron a los escualos en tres juegos para obtener el cuarto gallardete de su historia y pocos días después rivalizaron con los Tigres del Licey y los Leones de Ponce en la Serie del Caribe que se efectuó en Caracas.

Y ese sería el escenario en donde Gil conectaría uno de los más destacados batazos de su carrera, un sencillo impulsor de Dámaso Blanco que dejó en el terreno a la escuadra borinqueña y le dio a Venezuela por primera vez el título de Campeón del Caribe, tras batallar once episodios en el juego decisivo.

Para el momento de su incorporación a los Navegantes, ya Gil había enseñado su juego en las Grandes Ligas, adonde se estrenó durante la campaña del 67 con el uniforme de los Indios de Cleveland, lo que le permitió grabar su nombre como el undécimo venezolano en actuar a ese nivel, en el cual además jugaría por espacio de otras dos temporadas con los desaparecidos Pilotos de Seattle y los Cerveceros de Milwaukee. Su paso por la Gran Carpa fue fugaz y sin el brillo que se esperaba, pero en contraste, los diamantes nacionales fueron testigos de la calidad de quien es considerado como uno de los mejores defensores de la segunda base que han nacido en el país.

Gil permaneció activo en Venezuela durante 19 temporadas, nueve de ellas como una de las figuras emblemáticas del Magallanes, al cual ayudó a conquistar otro título más (76-77) y dos sub-campeonatos (70-71 y 74-75). Sus mejores actuaciones se produjeron en la 71-72, cuando logró un average de .313 y en la 74-75, oportunidad en la cual aportó un promedio de .302 en 52 juegos, luego de dejar la segunda almohadilla para pasar a defender la inicial hasta su retiro.
Al examinar la historia magallanera, es imposible no encontrarse con "El Maestro". Gil, con su eterno palillo entre los dientes, aparece dentro de los líderes vitalicios del equipo en varios de los más importantes renglones: segundo en boletos (con 227), tercero en anotadas (254), cuarto en veces oficiales al bate (1.747) y hits (491), quinto en juegos (468), sexto en dobles (64) y triples (15) y noveno en impulsadas (164).Luego de jugar en 41 partidos en la 76-77, cuando dejó un promedio de .265, Magallanes lo dejó en libertad antes del inicio del certamen siguiente.

En su empeño por convertirse en el quinto pelotero en arribar al millar de hits en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, Gil se vistió de cardenal para la contienda 77-78, pero apenas pudo conseguir 14 de los 32 indiscutibles que le faltaban para unirse al selecto grupo conformado por Víctor Davalillo, Luis "Camaleón" García, César Tovar y Teolindo Acosta. Sin embargo, eso no fue estorbo para que el bateador derecho consiguiera ser dueño de un lugar importante en los anales del circuito, en el cual está inscrito como el quinto jugador con más anotadas (493) y turnos oficiales (3437), sexto en dobles (146), séptimo en juegos (927) y octavo en triples (29).

Gil regresaría al Magallanes años más tarde pero en calidad de mánager. Su estadía al frente de los Navegantes se produjo en la época negra del equipo a comienzos de la década de los 80, específicamente en la 81-82 cuando sustituyó al norteamericano Jimmy Williams e intentó evitar, infructuosamente, que la nave se hundiera en el foso. Para la siguiente campaña. Gil no recibió la oportunidad de dirigir al club, de allí que esa breve pasantía como piloto marcó el final de su trayectoria como miembro del club.

Oswaldo "Gago" Olivares



Nacido en Caracas el 15 de Septiembre de 1953 y popularmente conocido como "El Gago", Oswaldo Olivares ha sido una de las figuras mas emblemáticas de la divisa cuyos colores defendió en once de sus veinte temporadas como pelotero activo. El veloz jardinero debutó con Magallanes en la temporada 73-74 y se mantuvo en elequipo hasta iniciada la zafra 81-82, cuando fué transferido en un polémico cambio a los Tigres de Aragua a cambio de los jovenes talentos Carlos Porte y Ramón Longa. Luego regresaría a la tripulación de la nave por tres temporadas en 1989 justo antes de concluir su carrera con los Petroleros de Cabimas en la 92-93. Durante esas once temporadas marinas, Oswaldo logró apoderarse de un sitial de honor en la historia Magallanera, en la que ocupa el primer lugar en bases robadas con 68 y en boletos recibidos con 236, además de compartir el liderato de por vida de la divisa en triples con su compañero de generación Félix Rodriguez.

Su nombre también aparece entre los Magallaneros mas destacados de todos los tiempos en renglones como segundo en carreras anotadas (300), y tercero en hits (532), partidos jugados (511) y turnos al bate (1.793). Posee además el record del club para una temporada en anotadas (57) y bases robadas (25), ambas marcas conseguidas en la 77-78. Todos estos logros lo hacen merecedor de aparecer en la galería de excelentes hiteadores siniestros de nuestra pelota al lado de jugadores como Victor Davalillo, Teolindo Acosta, Angel Bravo, Gonzalo Márquez y Félix Rodriguez.

Sus incomodos "machucones" y un pique raudo entre las almohadillas, asi como su capacidad para regar batazos por todo el terreno de juego, "El Gago" fue sin ninguna duda uno de los pilares para conducir a aquel Magallanes Campeón del Caribe en 1979. Como segundo bateador del lineup de Willie Horton, Oswaldo y su predecesor al bate Rodney Scott, encendian la situación para esperar que la fuerza de Horton, Page y Dave Coleman, hicieran el resto del trabajo en aquella demoledora ofensiva Navegante.

En esa temporada el zurdo fué máximo anotador (48) y hiteador (82) de la Liga, al tiempo que alcanzaba un sólido promedio de .309 con 14 estafadas y apareciendo en 68 de los 70 juegos del club. Cada uno de sus batazos, bases robadas o sus corridas a la goma fueron vitales en aquella temporada, pero nada como sus dos mortíferos disparos desde el jardín derecho en el quinto juego de la Serie del Caribe, con los que reventó en el plato a sendos corredores Dominicanos; dejando la mesa servida para que la nave conquistara el Caribe al día siguiente.

Su rendimiento se mantendría con el equipo, pero una mala temporada en la 80-81 y serias diferencias con la directiva del equipo de entonces, hicieron que Olivares abandonara el barco rumbo hacia Maracay y sus Tigres, con quienes estaría por ocho temporadas, antes de regresar con el uniforme marino para el inicio de la 89-90. Finalmente; a sólo 49 imparables para ingresar al selecto club de los 1000 hits, Oswaldo es transferido a los Petroleros de Cabimas, en lo que a la postre sería su despedida de la pelota local.

A pesar de sus excelentes condiciones y actuaciones en Venezuela, Olivares nunca pudo vestir un uniforme de Grandes Ligas, pero siempre será identificado por la aficción como una de las mayores figuras criollas del Magallanes de todos los tiempos.

Carlos "El Almirante" Garcia




Melvin Mora "El Negrito de Aguas Negras"




Imposible hablar de los ídolos turcos de todos los tiempos sin nombrar en esa lista al extraordinario utility Melvin Mora. Nacido en Aguas Negras (Yaracuy) el 2 de Febrero de 1972, de origen humilde, Melvin siempre mostró un gran tesón y animos de superación. Posiblemente nunca imaginó que sería el beisbol el que le daría fama y fortuna, habiendo ejercido diversas profesiones entre ellas el boxeo amateur.

Firmado por John Carrillo para el equipo navegante en Septiembre de 1991, Melvin Mora haría su debut con el Magallanes el 18 de Octubre de ese mismo año frente a los Tiburones de la Guaira, y tuvo que esperar hasta el 28 de Diciembre para conectar su primer imparable precisamente frente a los escualos. Para redondear el día en ese juego Mora bateó de 5-3 y logró además su primera anotada.

En la siguiente temporada (92-93) Melvin siempre aprovechó las pocas oportunidades que recibía en los 14 juegos en los que participó como suplente en el outfield y como corredor emergente.

Ya para la 1993-94, Mora comenzaría a defender el segundo cojín en 9 oportunidades, 8 veces el jardín izquierdo, 12 el central y 15 en el derecho, y sería en esa temporada cuando despacharía su primer batazo de cuatro esquinas frente a James Hurst de los Tiburones de La Guaira. ¿Quién es capaz de olvidar el engarce de feria hecho por Melvin en el sexto de la final contra los Leones?.

Se jugaba el sexto episodio con el juego empatado cero; el novato Mora se encontraba en el jardín central en sustitución de Brian Hunter, quién había regresado a los Estados Unidos a atender compromisos familiares, cuando con dos out en la pizarra y el corredor caraquista Henry Blanco en tercera se produjo un peligrosisimo batazo de Omar Vizquel, que parecía destinado a romper el celofan, cuando la figura prodigiosa del yaracuyano apareció lanzandose de cabeza para completar un espectacular engarce que enloqueció a las tribunas.

Los fanáticos ya están acostubrados a los lances espectaculares y a las jugadas en donde Mora siempre demuestra su entrega y pundonor, así como sus ganas de ganar, que lo convirtieron en uno de sus ídolos.

Melvin hizó su arribo a las grandes ligas el 30 de Mayo de 1999 con los Mets y de allí pasaría a mediados del 2000 a su actual equipo los Orioles de Baltimore, en donde el utility ha demostrado su valía y se ha convertido en una maquina ofensiva.

Durante la temporada de grandes ligas de 2003, Melvin Mora logró su primera aparición en un juego de Estrellas y finalizó su primera temporada por encima de los 300 (.317), incluso estuvo durante un buen tiempo liderando la estadistica de bateo.

Melvin anunció su retiro de la "nave" en la temporada 2011-2012.

Johan "El Gocho" Santana



El jugador venezolano Johan Santana nació en Tovar Edo. Mérida el 13 de marzo de 1979 y se ha convertido en uno de los mejores lanzadores zurdos de las grandes ligas.
Su exitosa carrera en Estados Unidos comenzó en el año 1995 cuando pasó a formar parte de los Houston Astros hasta la temporada 1999 cuando fue fichado por Florida Marlins.Luego Johan Santana pasó a formar parte de los Minnesota Twins, equipo donde permaneció dentro de la plantilla hasta el 20007 y fue uno de los jugadores preferidos por parte de la afición.

Sus números en Minnesota fueron extraordinarios, siendo la temporada 2007 una de las mejores de toda su historia.

Las grandes ligas se vieron conmocionadas tras las noticias de que Johan Santana pasaba a formar parte de los Mets de Nueva York, siendo uno de los pases más grandes de la historia.

El jugador de béisbol venezolano firmó por un total de 7 temporadas y una cifra que asciende a los 130 millones de dólares, por lo que seguramente esté ligado a este equipo hasta el final de su carrera.

En la Liga Venezolana de Beisbol Profesional es ficha de los Navegantes del Magallanes.

Además de ser un extraordinario jugador, colabora constantemente con la sociedad y con su ciudad natal a través de la fundación Johan Santana, realizando constantemente obras de caridad.

Johan Santana y su record

A lo largo de su carrera Johan Santana ha obtenido varios record y fue premiado con las siguientes distinciones:
Año 2004 - Liga Americana Cy Young Award
Año 2006 - Liga Americana Cy Young Award
Año 2007 - Liga Americana Gold Glove en P

Sus número de la temporada 2008 fueron excelentes, alcanzando a jugar un total de 30 partidos con un rendimieto altísimo.

El extraordinario jugador ha alcanzado a ser el mejor lanzador latino de las grandes ligas en el 2008, ubicándose por encima de los talentosos Francisco Rodriguez, Ervin Santana y Edinson Volquez.

El “Gocho” como es reconocido dentro de los campos de béisbol está atravesando un gran momento y se ha convertido en el jugador venezolano con mayor cantidad de ponches de toda la historia de las grandes ligas, superando recientemente al recordado Wilson Alvarez.

Edgardo Alfonzo "El Comandante"



 

Edgardo Antonio Alfonzo nacio el 8 de noviembre de 1973 en Soapire, en el Estado Miranda de Venezuela, mide 5-11, pesa 85 kg, batea y lanza la pelota con la mano derecha y cuenta con doce anos de experiencia en el beisbol
Equipos actuales:
Tigres de Aragua

Posicion de juego:
Alternandose entre la inicial y el rol de designado

Historia:
En el ano 2008, Edgardo Alfonzo jugo en la liga de verano del beisbol mexicano.

Participo con los Tigres de Quintana Roo, club en el que en 55 encuentros acumulo average de .280 producto de 60 hits conectados.

De sus hits con los Tigres mexicanos 12 fueron dobles y tres vuelacercas, con 17 carreras impulsadas, 23 boletos y 17 ponches.

Jugo 214 turnos en 55 juegos de la temporada redondeando numeros y preparandose para regresar a las Grandes Ligas.

En su carrera en la pelota de la Gran Carpa, Edgardo Antonio Alfonso, ha vestido los uniformes de los equipos Mets de Nueva York, Gigantes de San Francisco, Vigilantes de Texas, Angelinos de Los Angeles y Azulejos de Toronto.

Edgardo Antonio Alfonzo jugo con los Mets de Nueva York del 1995 a 2002, con los Gigantes de San Francisco de 2003 a 2005.

Edgardo Antonio Alfonzo jugo tercera base con los Angeles de Anaheim en el ano 2006 mismo ano en que luego firmo con los Ducks de Long Island.

En la liga nacional Edgardo Antonio Alfonzo ha jugado con Navegantes del Magallanes y con Tigres de Aragua.

Incursiono por primera vez en la Liga Independiente del Atlantico con los Ducks de Long Island.

Cifras:
Edgardo Alfonzo ha sido uno de los pocos en batear de 6-6, con 3 jonrones, 6 empujadas y 6 remolcadas en un solo partido, rompiendo varios records.
Fue elegido Jugador de la Semana Multinacional de Seguros durante el octavo lapso de ronda eliminatoria del beisbol profesional venezolano en la zafra 2007-2008.
Gano un Bate de Plata en el 1999 y participo en el juego de estrellas de 2000 en Grandes Ligas.
Ha logrado el segundo lugar en Guante de Oro por votacion en tres ocasiones; en 1997 como tercera base, y en 1999 y 2001 en segunda base.
Alfonzo quedo tercero en la votacion como tercera base 1999 y quedo cuarto en 2004 como segunda base.
Actualmente ocupa el tercer lugar en la historia de la franquicia de los Nueva York Mets con 1.136 hits y 123 carreras anotadas en una sola temporada, hazana lograda en el ano 1999.

Edgardo Alfonzo se destaca tambien como un prolifico pastor evangelico, llevado de la mano del apostol Ricardo Reyes con quien produce para la television el programa "Dios en las Grandes Ligas"

"El Comandante" estuvó a bordo de la nave hasta la temporada 2010-2011.

Richard Hidalgo



Richard José Hidalgo (Caracas, 28 de junio de 1975), es un ex-jugador de Grandes Ligas, juega de jardinero derecho y su actual equipo en la LVBP es Navegantes del Magallanes. Jugó con los Astros de Houston (1997 - 2004), Mets de Nueva York (2004), y los Rangers de Texas (2005).

Hidalgo fue un bateador de gran alcance, con buen instinto en los jardines y un fuerte brazo de lanzamiento. Se suponía que iba a ser un jugador que cubriera todas las áreas del outfield, pero por un defecto congénito de la rodilla cambió de planes. Después de tener un average .306 y .303 en sus dos primeras temporadas, Hidalgo tuvo una decepcionante campaña en 1999 al promediar .227, aunque demostró cierto poder, con 15 jonrones en 383 turnos al bate.

Hidalgo tomo impulso en el 2000, cuando bateó .314 con 44 cuadrangulares y 122 carreras impulsadas, pero sus números se redujieron en el 2001 (.275 AVG, 19 HR, 80 CI) y 2002 (.235 AVG, 15 HR, 48 CI).

En el 2003, regresó en buena forma tanto en el bate como en el campo. Promedio .309 AVG, 28 jonrones, 88 carreras impulsadas, además producio tres jonrones en un juego, y llego a ser uno de los jardineros de Grandes Ligas con mayor promedio de asistencias con 22, mientras que sólo cometio cuatro errores.

Hidalgo jugó en la temporada 2004 con los Astros de Houston y los Mets de New York, bateando .239 con 25 jonrones y 82 carreras impulsadas. En el punto culminante de la temporada 2004, logro un récord con los Mets, bateando 5 jonrones en 5 juegos consecutivos, 3 de ellos en los juegos de interligas contra los Nueva York Yankees. En 2006, firmó un contrato de ligas menores con los Orioles de Baltimore, pero dejó el equipo antes de comenzar la temporada, cuando su esposa se enfermó. Hidalgo pidió ser liberado de su contrato, para permitirle ir a Japón, donde tendría un papel titular. En el 2006 fuera de temporada, los Medias Rojas de Boston y los Cachorros de Chicago mostraron interés en firmar a Hidalgo. En enero de 2007, los Astros lo firmaron, esta vez con un contrato de ligas menores. En esta segunda oportunida de corta duración, Hidalgo fue puesto en libertad por los Astros el 25 de marzo de 2007, después de rechazar una asignación de ligas menores.

Hidalgo era un bateador de .273 de por vida con 171 cuadrangulares y 517 carreras impulsadas en 899 partidos.

El 10 de abril de 2007, Hidalgo se unió a los Ducks de Long Island antes de los entrenamientos de primavera, sin embargo anunció su retiro del béisbol profesional. El 8 de julio, 2008, Hidalgo firmó con los Ducks de nuevo, pero dejó el equipo durante la última semana de agosto.

El 22 de noviembre de 2002, Hidalgo tuvo un impacto de bala en el antebrazo izquierdo durante un robo de auto en Venezuela.

A principios de 2008, Hidalgo intentó crear un "campo de sueños" en su propiedad de la Florida, pero al final fue rechazado por los residentes de su vecindario. Hidalgo tiene 3 hijos y vive con su esposa en Florida.

Actualmente es asistente del Coach de Bateo para los Navegantes del Magallanes de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

Endy Chavez




Endy Chávez (nació el 7 de febrero de 1978 en Valencia, Estado Carabobo, Venezuela) Es un jardinero que juega para los Marineros de Seattle en las grandes ligas y en Venezuela juega para los Navegantes del Magallanes. También ha vestido la camiseta de otros equipos como los Tigres de Aragua y los Tiburones de La Guaira, mas sólo lo ha hecho en calidad de refuerzo para el round robin y la final.

Chávez batea y defiende a la zurda, es considerado un buen fildeador, posee velocidad, un gran brazo y habilidad para conectar hits a todas las partes del campo. Es muy conocido por una gran jugada que hizo en el séptimo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en el 2006.

En sus primeras seis temporadas, Chávez bateó average de 269 con 15 jonrones y 148 carreras impulsadas en 569 partidos.

El hermano de Endy, Ender Chávez ha jugado en las ligas menores con los Mets de Nueva York, Expos de Montreal y Nacionales de Washington, y juega actualmente en la Golden League.



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